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mercoledì 26 agosto 2009 - 3 Commenti

Con questa e la prossima settimana concludiamo il ciclo dedicato alle società, attive nel mondo della grafica tra la seconda metà degli anni ’80 e l’inizio del XXI secolo, definitivamente scomparse a causa di un’acquisizione, di una fusione o dello scioglimento. Per chi si fosse perso le puntate precedenti, abbiamo già parlato di 3dfx, Tseng Labs e Number Nine, Rendition, Chromatic Research, ArtX e Bitboys Oy.
Ci sarebbe ancora da parlare a lungo e da ricordarne più d’una, tra  cui vorrei citare, ad esempio MOS Technology, produttrice del sottosistema grafico del …

mercoledì 19 agosto 2009 - 7 Commenti

Dopo aver tributato il doveroso omaggio a 3dfx e aver ricordato Teng Labs, Number Nine e Rendition, questa settimana voglio dedicare un po’ di spazio ad alcune società produttrici di chip grafici, più o meno note, che hanno in comune una caratteristica: quella di essere state acquisite da ATi mentre nel prossimo capitolo vedremo le acquisizioni di Intel nel terzo di nVIDIA.
Alcune sono più note, altre meno conosciute dal grande pubblico e familiari solo agli addetti ai lavori, anche perchè non hanno mai fatto la loro comparsa nel segmento dei …

giovedì 6 agosto 2009 - 12 Commenti

La scorsa settimana abbiamo iniziato una serie di brevi articoli che hanno l’intento di ricordare, ai nostalgici di retrogaming e retrocomputing, l’era pionieristica del passaggio dal 2D al 3D e di mostrare, ai più giovani, lo spaccato di un mondo molto diverso dall’attuale, con tanti protagonisti sulla scena, poche regole certe (le API D3D e OpenGL non erano ancora uno standard di fatto nel mondo dei videogiochi) e, di conseguenza, tanti differenti approcci ai problemi più comuni ai quali si andava e si va ancora oggi incontro (potenza di calcolo, …

mercoledì 29 luglio 2009 - 8 Commenti

Estate, tempo di vacanze (anche se non per tutti), caldo, belle giornate, poca voglia di stare al computer e di leggere lunghe disquisizioni tecniche, magari corredate da tecnicismi o formule che rendono la trattazione più complessa e meno comprensibile se non si è proprio addetti a lavori.
Probabilmente c’è anche chi preferisce passare le ferie a giocare a CoD4 anzichè andare al mare o in montagna e, poiché questo è un blog “tecnologico”magari può risultare più in tema, sempre in argomento vacanze, parlare della “Republica de Tropico” piuttosto che delle Maldive. …

mercoledì 22 luglio 2009 - 7 Commenti

La scorsa settimana eravamo rimasti con l’atroce dubbio se fosse possibile o meno abbassare il valore di Vdd al punto da renderlo confrontabile con quelli di soglia dei due mos dell’inverter, senza rischiare di rallentare la propagazione dei segnali o, peggio, causare l’instabilità del sistema. Vedremo se e come sarà possibile e che tipo di impatto avrà questa eventuale diminuzione sulle prestazioni del sistema. Andiamo, però, con ordine.
Avevamo parlato della possibilità di gestire il clock di un domain o di un core tramite il cosiddetto clock gating; questa settimana vedremo …

mercoledì 15 luglio 2009 - 10 Commenti

Prima di iniziare a parlare dell’argomento di questa settimana, vorrei spendere qualche parola su quella che è stata definita “legge bavaglio”, ovvero il decreto Alfano. Non entro nel merito della legittimità di una siffatta normativa su cui, eventualmente, avrà modo di pronunciarsi un tribunale. Certo, il fatto che la Cassazione non più tardi di quattro mesi fa abbia escluso la possibilità di omologazione di un forum o di un blog o di un social network ad un organo di stampa ufficiale, lascia perplessi circa la legittimità di un provvedimento che, di …

martedì 7 luglio 2009 - 79 Commenti

Il titolo è, ovviamente, provocatorio, in quanto, come risulterà evidente, l’adozione di architetture multicore non è dettata da mere scelte  modaiole e il loro utilizzo porta non pochi benefici. Sarebbe il caso, però, di indagare sui motivi che hanno spinto i progettisti ad abbandonare la strada della rincorsa alle frequenze e delle architetture superpipelined per imboccare quella del multichip o del multicore.
In questo articolo, avevo fatto cenno ad alcuni dei problemi ai quali si va incontro nei processi di scaling e ad una parte dei limiti che si stanno incontrando …

mercoledì 1 luglio 2009 - 3 Commenti

Prendo spunto da questa news di Enrico per abbandonare temporaneamente la grafica 3D e tornare, questa settimana, a parlare di sensori per la cattura delle immagini. L’intento è quello di cercare di approfondire, nei limiti del possibile, poichè parliamo di una tecnologia presentata ufficialmente solo alla metà di giugno 2009, la conoscenza con questo nuovo tipo di sensore e cercare di capire, insieme, eventuali vantaggi e campi d’applicazione.
Iniziamo col dire che questo progetto è nato dalla collaborazione di tre società che lavorano da anni nel campo dei dispositivi per la …

mercoledì 24 giugno 2009 - 10 Commenti

Prima di iniziare a parlare dell’argomento di questa settimana, intendo ringraziare i miei colleghi che, la scorsa settimana, hanno riempito lo spazio della mia rubrica, lasciato scoperto a causa della mia indisponibilità.
Detto questo, passo subito ad introdurre lo spunto di riflessione odierno. In alcuni dei precedenti articoli,  si è parlato di architetture parallele, di multithreading e dei differenti approcci di ATi e nVidia. Oggi vorrei introdurre, in via del tutto generale, l’idea che sta alla base del modo di progettare le attuali GPU. Ovvero, il motivo per cui, al di …

mercoledì 10 giugno 2009 - 6 Commenti

Oggi vorrei parlare di un elemento architetturale su cui si focalizza troppo poco l’attenzione rispetto a quella che è la sua reale importanza e la sua incidenza sulle prestazioni di un sistema come, ad esempio, un pc, o di un sottosistema, come quello grafico: il memory controller (MC). Con particolare riferimento alle vga, già nel 2001, alla presentazione della lightspeed memory architecture, nVidia definì, correttamente, il MC “uno dei componenti più critici di un sistema grafico”.
In effetti il MC è uno dei componenti più critici di qualunque sistema e il …