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mercoledì 13 giugno 2012 - 28 Commenti
Test all’acqua di rose su MorphOS 3?

Dopo un lungo periodo di attesa è arrivata finalmente l’attesissima versione 3 di MorphOS, un sistema operativo AmigaOS-like di vecchia data che gira su sistemi basati su microprocessori PowerPC.
Non saranno molti a conoscerlo, perché la sua storia inizia alla fine degli anni ’90, quindi ben dopo il fallimento di Commodore, quando ormai buona parte degli utenti aveva scelto altre vie (PC, Mac, o Linux).
Nonostante il target fosse rappresentato da una nicchia di mercato, ha saputo ritagliarsi un posto nella comunità Amiga grazie a delle caratteristiche interessanti: un s.o. basato su …

mercoledì 6 giugno 2012 - 32 Commenti
AmigaOne X1000 si prepara per il Natale…

La macchina più chiacchierata del mondo Amiga “NG” (New Generation) è senza dubbio l’AmigaOne X1000, realizzata da A-EON col supporto finanziario di un facoltoso utente amighista, Trevor Dickinson, e l’appoggio di Hyperion per quanto riguarda il sistema operativo (ovviamente AmigaOS 4).
Quella che doveva essere la macchina del rilancio, abbiamo visto rivelatasi, invece, sostanzialmente un flop, a causa di diverse problematiche che sono state analizzate in un apposito articolo.
Dopo il passo falso rappresentato dal recente supporto alle seriali e al PATA, arriva una buona notizia che riguarda il componente che è …

giovedì 31 maggio 2012 - 34 Commenti
Dopo Java SE, Dalvik a lezione anche da Mono

Sembra essere nata sotto una cattiva stella la macchina virtuale posta alla base della piattaforma Android, sviluppata dall’omonima azienda, poi acquisita dalla ben più famosa Google.
Che non brilli per velocità è un fatto abbastanza noto agli addetti ai lavori, ma percepibile anche dalla normale utenza, che trova soddisfazioni su configurazioni hardware più elevate rispetto al vasto parco hardware sul quale gira.
D’altra parte Dalvik non è stata concepita per essere votata alle prestazioni, quanto piuttosto all’efficienza in termini di memoria utilizzata, grazie ad alcuni intelligenti accorgimenti (tutti i file binari generati …

giovedì 24 maggio 2012 - 26 Commenti
FPGA Arcade = Minimig 2.0: adesso arriva anche l’AGA!

Dopo una lunga attesa, il momento è finalmente arrivato: è stato presentato e viene commercializzato FPGA Arcade, ciò che rappresenta l’evoluzione del progetto Minimig, di cui abbiamo già parlato in passato.

Questa volta, però, l’obiettivo è di più ampio respiro, perché si propone di mettere a disposizione hardware “di base” per poter poi modellare non soltanto l’Amiga, ma anche Atari ST, altri home computer, console, e soprattutto ciò che appare già nel nome: i coin-op (target originale).
Infatti la caratteristica più interessante di questa tipologia di progetti è quella di essere basati …

mercoledì 16 maggio 2012 - 23 Commenti
La rivoluzione mancata di AmigaOS

Il periodo che va dalla fine degli anni ’90 ai primi anni del nuovo millennio è stato caratterizzato da rivoluzioni epocali nell’ambito dell’information technology, coi sistemi operativi in particolare che hanno subito profondi mutamenti.
Dopo più di 3 lustri e svariate promesse non mantenute, Apple decide alla fine di dare il benservito a MacOS, traghettando l’affezionata utenza verso la nuova pietra miliare rappresentata da OS X, s.o. solido, scalabile, e (relativamente) sicuro basato su microkernel Mach ed ecosistema FreeBSD.
Microsoft, dal canto suo, punta tutto su Windows NT, apprezzato in ambito professionale …

mercoledì 9 maggio 2012 - 21 Commenti
Le API (e il codice) “so piezz ‘e core”?

Mi ha fatto molto riflettere un recente pezzo di un’antica e prestigiosa rivista dell’IT, Dr. Dobb’s, sulla querelle che vede impegnati Oracle e Google in merito a Java.
Riguardo ai (pochi, in verità) pezzi di codice Java che sono finiti nel sorgente di Dalvik, credo che non ci sia tanto da aggiungere: copiare codice è reato, perché giustamente le proprietà intellettuali sono tutelate dalla legge.
Da programmatore un appunto sento ugualmente di farlo, perché penso sia capitato un po’ a tutti quelli che sviluppano di scrivere lo stesso codice per lo stesso …

giovedì 3 maggio 2012 - 13 Commenti
Dalla leva al gesto. Riflessioni su controlli e concept

Un recente articolo di Alessio Di Domizio ha riportato alla mente un argomento che avevo pensato di trattare tempo fa: joypad vs joystick.
Avendo passato una parte consistente della mia carriera da videogiocatore, dall’infanzia alla maturità, prima nei bar (pochi, molto rari, quelli che, fra il ’75 e il ’76 mettevano a disposizione un cabinato) e poi nelle sale giochi, non nascondo di essere stato, e sono tuttora, un fervido sostenitore della “leva” quale strumento di input preferenziale.
Sarà una questione di abitudine o puramente affettiva, ma continuo a trovarlo molto comodo …

giovedì 26 aprile 2012 - 65 Commenti
AmigaOne X1000 proiettato verso il futuro: supporto a seriali e PATA

Non è uno scherzo. Il primo aprile è passato da un pezzo, ma quei bontemponi di Hyperion continuano a lavorare rilasciando (col contagocce) aggiornamenti ad AmigaOS 4.1, e sfornando autentiche perle di ingegneria, come i recentissimi driver per le seriali (sì, le famose RS232) e le periferiche PATA del neonato AmigaOne X1000.
Si sentiva proprio la mancanza del supporto a tecnologia così all’avanguardia, sicuramente indispensabile ai giorni nostri: è ben noto, infatti, il vastissimo impiego di codesti aggeggi, che trovano ancora oggi la loro ragion d’essere… da qualche parte, nell’immaginario collettivo, …

giovedì 12 aprile 2012 - 50 Commenti
Quanto vale un’ideologia nel mondo reale?

Ha fatto scalpore, il mese scorso, la notizia che Mozilla ha deciso di includere finalmente il codec per il formato H.264 per i video, verso il quale in precedenza aveva mostrato assoluta avversione.
Vengono così infranti i principi, di cui s’è fatta da sempre portabandiera, di non supportare standard chiusi / proprietari. Una svolta storica, certamente amara, dolorosa, e presa dopo lunghe e attente riflessioni.
Al momento la sua iniziativa riguarda esclusivamente l’ambito mobile, quello cioè in fortissima espansione e per il quale fattori come efficienza / qualità dei dati, ma non …

mercoledì 4 aprile 2012 - 68 Commenti
AmigaOne X1000: ritardi, costi elevati, scarso supporto, e pessime prestazioni

E’ passato ben più di un anno dalla scrittura dell’articolo sull’AmigaOne X1000, il computer che avrebbe dovuto segnare il rilancio, se non il riscatto, della piattaforma Amiga PowerPC basata su AmigaOS 4 (l’erede ufficiale di AmigaOS).
Qualche mese fa, a fine ottobre, ne è stato messo a disposizione un primo lotto al pubblico, dopo che alcuni modelli erano già finiti fra le mani degli sviluppatori che li avevano preordinati per effettuare sviluppo e beta testing.
Questi modelli sono andati subito esauriti, ma non sono trapelate informazioni sul numero di pezzi che era …