Nostalgia Informatica
venerdì 13 giugno 2008 - 9 Commenti

Per la rinomata ed imitatissima serie nostalgia informatica, voglio presentarvi oggi un produttore di CPU x86 ignoto ai più, il quale, nato da zero nel 1986, ha tuttavia avuto il merito di costruire una piattaforma x86 alternativa a quella di Intel, senza godere degli accordi degli cross licensing che legano il colosso di Santa Clara ad AMD.
Parliamo di NexGen, azienda fabless co-finanziata da Compaq e da Olivetti, la quale ha avuto il merito di costruire, come accennavo, una CPU x86 compatibile totalmente da zero. Non solo un semplice clone, ma …

venerdì 6 giugno 2008 - 19 Commenti

Ai lettori più giovani sarà capitato di visitare qualche autogrill e trovare, in vetrine ormai arrugginite, collezioni di cassette di plastica tipo Sexy Compilation 1986 o Il magico sax di Fausto Papetti. In mezzo ai souvenir più pacchiani ed improbabili, questi ormai rari reperti tecnologici, tendono a passare sempre più inosservati.
Eppure in quelle cassette – non solo in quelle per fortuna – batte ancora il cuore di una rivoluzione, che negli anni ’80 ha avuto proporzioni, mutatis mutandis, paragonabili a quella dell’iPod. Parliamo del mitico Walkman, uno dei gadget più …

venerdì 30 maggio 2008 - 13 Commenti

Nei primi anni ’80 i supporti ottici rappresentavano l’avanguardia tecnologica. La sola vista di quei dischi, capaci di contenere quantità abnormi di dati, trasmetteva un senso di innovazione. Scorgerli in una rivista d’informatica o di videogames dell’epoca, per un mini-geek quale ero, significava un immediato sussulto: mi sembravano un secolo avanti rispetto al mio povero Vic-20, quasi provenissero da un’altra dimensione, come nei film di fantascienza.
In questa puntata del nostro venerdì dedicato alla nostalgia informatica, parleremo del supporto ottico forse più misconosciuto e oscuro (almeno in Europa) di quell’epoca, nonché …

venerdì 23 maggio 2008 - 12 Commenti

1999: il broadband era ancora un miraggio per la gran parte del pianeta, i masterizzatori CD erano da poco giunti a prezzi popolari e già da qualche anno esisteva l’encoder mp3, che consentiva la compressione delle tracce CD in file da pochi mega, idonei alla trasmissione tramite modem 56k, ma soprattutto con una qualità assolutamente adeguata per l’ascolto su impianti domestici.
A quel tempo – sembra ieri eppure sono passati quasi 10 anni! – i CD audio superavano spesso le 40.000 lire, un singolo arrivava 15.000 lire e le case discografiche …

venerdì 16 maggio 2008 - 4 Commenti

Da piccolo, come molti futuri smanettoni della mia generazione, pensavo al Giappone come una terra delle meraviglie tecnologiche: in particolare, riviste come K, Zzap! e TGM, di tanto in tanto rivelavano gadget con caratteristiche straordinarie, che per motivi imperscrutabili non erano importati, se non – col contagocce – attraverso costosissimi canali paralleli.
L’oggetto di cui mi accingo a parlarvi rappresenta uno di questi gadget fantascientifici e, anche se afflitto da una serie di criticità che analizzeremo tra poco, risveglia tutt’ora l’interesse di migliaia di collezionisti in tutto il mondo.
Vi presento …

venerdì 9 maggio 2008 - 16 Commenti

Saranno le musiche così tremendamente coinvolgenti, sarà lo stile inconfondibile di Roger Dean per le illustrazioni, il livello di difficoltà impressionante o la grafica da far strabuzzare gli occhi… o forse sarà tutto questo insieme. Sta di fatto che Shadow of the Beast ha rappresentato una pietra miliare per il mondo dei videogame, la cui gloria tutt’ora risplende nei ricordi di tanti ex videogiocatori ormai ultratrentenni.
Uscito nel 1989 in versione Amiga, il primo, storico, episodio di SOTB mette il giocatore al comando di Aarbron, un eroe dalle sembianze umanoidi …

venerdì 25 aprile 2008 - 12 Commenti

Immaginate di starvene comodamente seduti sulla poltrona a guardare la televisione. Dopo una dura giornata di lavoro, tutto quello che volete è rilassarvi e non pensare a nulla. Non avete fatto in tempo a sedervi che un rumore dal giardino vi sorprende: usciti dalla porta di casa osservate esterrefatti un enorme portale luminescente.
Da dove viene? Dove porta? Chi l’ha evocato? Pur considerando la stanchezza per la giornata di lavoro appena passata, gli arti anchilosati da 8 ore alla scrivania, gli occhi gonfi per quel maledetto monitor CRT degli anni ’90 …

venerdì 18 aprile 2008 - 8 Commenti

Agosto 1995 – la calura estiva traghetta la mente verso spiagge calde e silenziose e straordinari pisolini all’ombra di una palma, eppure il mondo tecnologico vive una fase di grande fermento. È passato già qualche anno da quando Tim Berners Lee, col suo potente NeXT Cube, ha creato il World Wide Web. Il numero di navigatori e di nodi della rete va crescendo esponenzialmente, alcune aziende iniziano timidamente ad affacciarsi su Internet e la curiosità per questa nuova frontiera tecnologica dilaga – negli USA anche fuori dalla sfera degli smanettoni.
Netscape …

venerdì 11 aprile 2008 - 13 Commenti

La storia dell’informatica è punteggiata di grandi sfide: piattaforme hardware, sistemi operativi, applicazioni, brand, si combattono da sempre a suon di campagne pubblicitarie, prezzi, feature, popolando il mercato di plotoni di fanboy inferociti.
Alcune di queste sono addirittura epiche, come quella fra Commodore 64 e ZX Spectrum, o quella che sto per raccontarvi oggi.
Veniamo al dunque: se fra Amiga e PC la sfida si concludeva spessissimo fra grasse risate – degli amighisti, ovviamente – quella con i possessori di Atari ST finiva spesso a insulti e qualche volta a ceffoni. Il …

mercoledì 2 aprile 2008 - 7 Commenti

Chi ha avuto un Amiga non può non rimpiangerlo: vuoi per le emozioni che regalava, vuoi per gli smacchi che ha consentito di infliggere agli amici, costretti a vergognarsi dei loro PC, vuoi per la nostalgia di cui siamo fisiologicamente vittima giunti ad una certa età.
Il prodotto di cui vi parlerò è tuttavia molto più che un gingillo per nostalgici. Al contrario, una solida dotazione tecnica e un design razionale ne fanno una scelta intelligente per chiunque abbia restrizioni di spazio o semplicemente voglia un PC di formato compatto ma …