nvidia
giovedì 15 luglio 2010 - 15 Commenti
NVIDIA PhysX su CPU: quando il marketing è più importante dell’ottimizzazione

C’era una volta, tanto tempo fa, una batteria di software house che sviluppavano applicazioni e, in particolare, videogiochi tentando di spremere letteralmente ogni singolo bit che l’hardware gli metteva a disposizione pur di offrire un’esperienza di gioco innovativa, sbalorditiva ed entusiasmante.
Non sempre gli sviluppatori riescono a concretizzare quello che hanno in mente, ma l’idea che mi sono personalmente fatto quando penso all’era pre-PC nel mondo dei videogames, è che all’epoca l’impegno speso nell’ottimizzazione era molto spesso più che evidente.
Oggi, invece, vi parlo di una notizia che ho appreso qualche giorno …

mercoledì 31 marzo 2010 - 27 Commenti
Parti funzionali di una GPU: il tessellator IV parte – analisi prestazionale ATi/nViDIA

Con questa settimana, chiudiamo il discorso sulla tessellation facendo qualche breve considerazione di carattere prestazionale.
Partendo dalla breve disamina sulle architettura proposte da ATi e nVIDIA la volta scorsa, cerchiamo di capire quali siano i vantaggi e gli svantaggi di questo tipo di architettura, partendo dal flusso di dati.
Se pensiamo allo schema: VS->HS->tessellator->DS->GS notiamo che in una pipeline classica, come quella di RV870, dove c’è un’unità dedicata che contiene i tre stadi dedicati alla tesellation, i dati in ingresso debbano, inizialmente, essere trasferiti dai VS agli …

mercoledì 17 marzo 2010 - 9 Commenti
Parti funzionali di una GPU: il tessellator III parte

Questa settimana ho deciso di alterare l’ordine dei post della rubrica, per cui non rispetterò l’alternanza tra sensori digitali e architettura dei chip grafici e continuerò a parlare delle operazioni di tessellation.
Questa scelta è basata su una motivazione ben precisa che sarà più chiara nei prossimi giorni e riguarda una novità, anzi, un nuovo acquisto di AD, che sarà, per il momento, ospite della mia rubrica e colmerà le mie lacune in campo fotografico. Si tratta di qualcuno molto noto nel forum di fotografia digitale di Hardware Upgrade. Per il …

mercoledì 10 marzo 2010 - 9 Commenti
Parti funzionali di una GPU: il tessellator – II parte

Nella scorsa puntata avevamo visto, a grandi linee, come funzionano le operazioni di tessellation e quali sono gli stadi di una moderna pipeline grafica, che si occupano dei relativi calcoli. Volendo riassumere, in presenza delle operazioni di tessellation, lo schema a blocchi di una GPU, relativamente alla parte che si occupa delle geometrie, diventa questo

Vediamo, brevemente e con l’ausilio della grafica, più in dettaglio i vari stadi, partendo dall’input assembler

Dallo schema si vede come gli Hull Shader siano, di fatto formati da due elementi, uno, indicato come constant function (CF) …

mercoledì 20 gennaio 2010 - 34 Commenti
GPU: unità dedicate o unità generiche?

Questa settimana interromperemo temporaneamente la serie di articoli sui sensori digitali per affrontare un argomento piuttosto attuale. Sui forum di tutto il mondo si è parlato e si parla ancora di Fermi, Larrabee, delle nuove GPU DX11 di ATi/AMD; uno degli argomenti più dibattuti è quello relativo al tipo di implementazione di alcune funzionalità.
Da un lato ci sono i fautori dell’implementazione di tipo hardware, con unità dedicate a svolgere uno specifico task, dall’altro quelli i sostenitori dell’emulazione via software di determinate funzionalità, con i calcoli affidati ad unità di tipo …

giovedì 14 gennaio 2010 - 13 Commenti
2010: un anno Tegra-to per NVIDIA

Mobilità e multimedialità sembrano essere il connubio per eccellenza al quale moltissime aziende del settore, non sempre note per chi segue semplicemente il mondo di cellulari e smartphone, stanno puntando.
Una tra queste è NVIDIA, famigerata azienda produttrice di processori grafici e chipset nel mercato dei personal computer, workstation e notebook, e che in occasione dell’International Consumer Electronics Show (CES) 2010 ha presentato Tegra 2, la sua nuova piattaforma di punta destinata a dispositivi portatili e ultraportatili quali smartphone, tablet, riproduttori multimediali, ecc…
La piattaforma Tegra di prima generazione è stata presentata …

mercoledì 9 dicembre 2009 - 31 Commenti
GPU: arriva Larrabee… no. Fermi

A causa di alcuni importanti eventi accaduti nel corso della settimana, ho deciso di rinviare la conclusione della serie dedicata alle operazioni di texturing ad un prossimo articolo, per occuparmi, oggi, di un paio di eventi piuttosto rilevanti nel panorama informatico in generale e che riguardano, da vicino, il mondo delle gpu.
I due argomenti trattati sono arguibili dal titolo che contiene i nomi dei due chip protagonisti del post odierno. L’intenzione non è quella di scrivere un articolo di stampo tecnico, con un confronto tra le specifiche di una gpu …

mercoledì 25 novembre 2009 - 18 Commenti

Questa settimana metterò, temporaneamente, da parte la trattazione sulle texture, per parlare, di un’altra delle unità funzionali di un chip in generale e di una gpu in particolare. Dopo aver fatto cenno al memory controller, voglio infatti introdurre quelle che sono le unità deputate ad eseguire le istruzioni id tipi matematico. Beh, detta così è un po’ troppo generica; si potrebbe obiettare che tutte le operazioni interne ad un chip hanno a che fare con la matematica. Ok, andiamo un po’ più nello specifico: mi riferisco a quelle unità che …

mercoledì 4 novembre 2009 - 12 Commenti

Nelle scorse settimane abbiamo avuto modo di parlare di come sia iniziata questa lotta tra ATi e nVidia per la supremazia in ambito 3D e, in particolare, in ambito gaming. Abbiamo visto come una piccola società sia stata in grado, in pochi anni e grazie a scelte progettuali e di mercato azzeccate, a diventare un colosso in grado di spodestare realtà affermate come 3dfx per le prestazioni ed S3 per la diffusione dei propri chip grafici.. Abbiamo anche visto come, nel corso degli anni, ad arginare l’ascesa apparentemente, almeno nelle …

mercoledì 28 ottobre 2009 - 14 Commenti

La scorsa settimana avevamo assistito alla reazione di nVidia al sorpasso tecnologico e prestazionale subito da parte di ATi con la prima generazione di chip DX9. Se con NV30 (Geforce FX)  nVidia aveva conseguito un vantaggio in termini di processo produttivo adottato, con NV40 (aka 6800) se non riconquista la leadership prestazionale, messa in discussione dalle X850XT, si appropria di quella tecnologica con un chip che introduce grandi novità architetturali rispetto alla precedente generazione e può vantare una compatibilità con lo SM3.0 non alla portata della concorrenza.
Con G70 si assiste …